Procrastinação: porque o fazemos e como parar de o fazer

«Para se fazer um bom trabalho, precisamos de fazer mais do que encontrar bons projetos. Depois de os encontrar, precisamos de trabalhar neles e isso pode ser difícil.» – Paul Graham

Eu tenho uma memória vívida de alguns anos atrás – do meu primeiro ano de faculdade. Estava sentada no chão da sala da minha irmã, com o meu computador no colo, as minhas costas (literal e figurativamente) contra a parede. Era tarde e eu estava a ver o relógio aproximar-se da meia-noite enquanto tentava finalizar um trabalho que deveria ser entregue antes de ser meia-noite. Acho que enviei o meu rascunho final cerca de 10 minutos antes.

A sua experiência de procrastinação pode não ser assim tão má, mas é muito comum evitarmos o trabalho que não queremos fazer. Como eu, a maioria dos estudantes universitários relata problemas com a procrastinação, e isso só aumenta à medida que o ritmo da vida moderna nos faz lutar para a acompanhar. De acordo com Piers Steel, professor de administração da Universidade de Calgary, a percentagem de pessoas que admitiram procrastinar quadruplicou entre 1978 e 2002.

É claro que isso não exclui a possibilidade de que a procrastinação se tornou mais aceitável, e que os procrastinadores crónicos começaram a aparecer quatro vezes mais do que antes. Mas com o nível de stress da vida profissional de hoje, a crescente pressão para estar “sempre conectada” e a procura persistente pela excelência de que somos incentivados por professores, pais e chefes, não é, por isso, de admirar que exista mais procrastinação do que nunca.

O termo “procrastinação” vem de uma palavra latina que significa “adiar para amanhã”. Só que o problema é que nunca deixamos as coisas só para amanhã, não é? Em vez disso, descartamo-las até que estejamos de bom humor. Ou descartamo-las até uma outra altura qualquer. A procrastinação não é sobre reprogramar suas tarefas. É sobre como evitar essas tarefas – geralmente aquelas que nos deixam desconfortáveis. Mas a ironia é que, enquanto isso nos faz sentir melhor a curto prazo, pois evitamos esse trabalho desagradável que não queremos fazer, a longo prazo isso realmente faz-nos sentir pior.

É um pacto com o diabo e a maioria dos autoproclamados procrastinadores gostariam de se desfazer do hábito. De fato, a procrastinação pode ser o exemplo perfeito de algo que os gregos chamavam de akrasia, o que significa fazer algo que é contra o seu melhor julgamento. A maioria dos procrastinadores crónicos gostaria de não o ser, e sabem que isso é mau para eles a longo prazo, mas não o conseguem evitar.

 

Quando procrastinamos, tomamos uma decisão sobre o que faremos amanhã, ou em algum momento no futuro, que não leve em conta nossos sentimentos atuais. Achamos que, apesar de não querer fazer esse trabalho agora, vamos (de alguma forma) querer fazê-lo no futuro.

O problema com essa abordagem, é claro, é que quando o futuro se tornar agora, os nossos sentimentos atuais provavelmente não serão muito diferentes, e então acabaremos a procrastinar mais no trabalho que tínhamos planeado fazer.

Se é um procrastinador, provavelmente sabe o que acontece com o trabalho. Imagina-se mais bem preparado para assumir uma determinada tarefa numa outra ocasião, talvez depois de uma boa noite de sono, de uma refeição ou de passear com o seu cão, e, depois disso tudo, dá por si fazer uma maratona de séries no Netflix.

Superar a procrastinação

Então, como superar esse hábito de que muitos de nós são vítimas tantas vezes? Existem duas abordagens para isso, e aquela que escolher depende do que está procrastinar. Se é algo realmente importante e urgente, que realmente precisa de fazer, experimente as técnicas que partilhamos aqui para o forçar a começar.

Na próxima secção deste artigo, iremos ver como a procrastinação também pode realmente ser benéfica – se está a adiar algo é porque não é tão importante assim.

Negociar consigo próprio

Uma das teorias que tenta explicar o porquê de nós procrastinarmos fala nos vários “eus” dentro de nós. O teórico de jogos, Thomas Schelling, chama isso de “eu dividido”. O problema é que esses egos internos competem pelo que devemos fazer.

O filósofo Don Ross sugere que esses eus diferentes estão sempre presentes e sempre a competir, mas isso é bom porque significa que podemos negociar com eles. A procrastinação, então, de acordo com Ross, é quando esse processo de regateio descamba.

Digamos, por exemplo, que tem um eu interior que quer assistir à TV a toda a hora e o outro que quer realizar o seu trabalho. Eles estão a competir sobre o que realmente deveria fazer. A razão pela qual a disputa funciona é se esses eus interiores estiverem sempre presentes, o “eu TV” quererá sempre assistir televisão. O que significa que o “eu trabalho” pode prometer ao “eu TV” que você irá ceder mais tarde, desde que trabalhe agora. Assim, negociando como uma criança, oferece o que ela quer depois de fazer o que você precisa.

Se acabar por ver televisão em vez de trabalhar, os seus esforços para regatear podem estar a precisar de mais treino.

Outra abordagem para essa ideia é o que o economista comportamental Dan Ariely chama de “substituição de recompensa”. Simplificando, este é o processo de fazer com que alguém faça a coisa certa pelo motivo errado.

Ariely oferece o exemplo de combater a mudança climática. Conduzir um carro híbrido, neste caso, pode ser a coisa certa, porque é melhor para a atmosfera. Mas poucas pessoas farão a coisa certa só porque é a coisa certa. Então elas precisam de um incentivo – um motivo “errado”. Neste caso, pode ser que conduzir um híbrido melhore seu status social entre seus pares, algo importante para elas. Então compram um híbrido para impressionar os seus colegas, não porque se importam com a atmosfera. Mas, no final, eles fizeram a coisa certa – não importa realmente porque é que fizeram isso.

Está demonstrado que esta atitude também funciona com o exercício. Quando os participantes de um estudo receberam a opção de ouvir audiolivros considerados “altamente tentadores”, como a trilogia do Hunger Games, mas apenas quando estavam no ginásio, a participação no ginásio aumentou 51% mais do que num grupo normal. Observou-se também que os participantes mais ocupados deste estudo foram aqueles que encontraram o maior benefício – um bom sinal para aqueles de nós que lutam para equilibrar as responsabilidades de gerir um negócio.

Renomear tarefas

Nós procrastinamos em tarefas que acreditamos serem desagradáveis. Elas podem ser difíceis, chatas ou demoradas. Mas se pudermos mudar a nossa atitude em relação a elas, é menos provável que queiramos procrastinar de todo.

Um estudo mostrou este efeito, dando aos participantes uma tarefa, mas permitindo-lhes jogar Tetris antes de começarem. Para aqueles que foram informados de que a tarefa era um enigma, a tarefa não parecia tão desconfortável quanto para aqueles que acreditavam que a tarefa era uma “avaliação cognitiva”. A tarefa era exatamente a mesma, mas enquadrá-la de uma maneira particular mudou o comportamento dos participantes. Aqueles que receberam o “quebra-cabeça” passaram menos tempo a jogar Tetris, enquanto os outros preferiram continuar a jogar e evitar sua “avaliação cognitiva”.

Tente (re)pensar o seu trabalho como algo motivante, divertido e/ou interessante. Eu sei que isso pode parecer impossível, mas muitas vezes é mais fácil do que pensa. Pode arranjar cronómetro e ver quanto tempo consegue trabalhar sem se distrair; então continue e tente bater o seu melhor tempo. Ou então, pode desafiar-se a si mesmo para concluir uma tarefa em tempo recorde e dar a si mesmo uma recompensa se atingir a sua meta.

Viagem no tempo

Um dos aspectos no qual falhamos é por não percebermos que os nossos sentimentos atuais provavelmente serão os mesmos no futuro, é quando pensamos os nossos “eus atuais” e os “eus futuros” são pessoas diferentes. Um estudo mostrou que usamos partes diferentes dos nossos cérebros para pensar nesses diferentes eus.

Isso torna mais difícil tomarmos boas decisões agora, decisões que nos afetarão no futuro. É muito mais fácil simplesmente fazer o que queremos agora e deixar que o futuro nos guie com as consequências.

Uma maneira de superar esse padrão de pensamento por trás da procrastinação é a “viagem no tempo”, como Timothy Pychyl, professor de psicologia da Universidade Carleton, lhe chama.  A prática é simplesmente imaginar, tão vividamente quanto possível, você mesmo no futuro. Pode imaginar as consequências da procrastinação agora ou do modo como se sentirá no futuro, se não procrastinar agora.

Estudos mostraram que imaginar o futuro pode-nos ajudar a melhorar a nossa tomada de decisão no presente, por isso experimente.

 

Quando a procrastinação é uma coisa boa

Então, e aqueles momentos em que está a afastar algo porque não o quer fazer, mas também percebe que não é tão importante assim? Talvez seja um favor que prometeu a um colega há meses, ou um e-mail de um amigo distante a quem queria responder há semanas, ou um prazo curto para devolver um par de sapatos que não lhe serve.

Estes são o tipo de tarefas que podem ser aprovadas para procrastinar, porque tendemos a deixar este tipo de coisas de lado para que possamos concentrar-nos no trabalho importante.

O fundador da Y Combinator, Paul Graham, chama a isso “boa procrastinação”. Ele diz que é uma parvoíce tentar eliminar a procrastinação completamente já que, a qualquer momento, se está a trabalhar numa coisa, não pode estar a trabalhar noutra. O truque, de acordo com Graham, é garantir que esteja sempre a fazer o melhor tipo de procrastinação:

… A questão não é como evitar a procrastinação, mas como procrastinar bem.

Os diferentes tipos de procrastinação são determinados pelo que você faz em vez da tarefa que está a evitar, diz Graham. Aqui tem três opções:

  1. Não faça nada
  2. Faça algo menos importante
  3. Faça algo mais importante

Fazer o número três, como deve ter adivinhado, é o tipo bom de procrastinar. Graham diz que bons procrastinadores evitam pequenas tarefas para trabalhar em grandes tarefas. Pequenas tarefas, diz ele, referem-se ao “trabalho que tem zero hipóteses de ser mencionado no seu obituário”.

Evitar assim devolver os sapatos ou cortar a relva para trabalhar num projeto grande e importante é a melhor maneira de gastar seu tempo.

A razão pela qual pessoas prolíficas executam muito o “bom” procrastinar, diz Graham, é que “o trabalho essencial precisa de duas coisas que o trabalho supérfluo não faz: grandes pedaços de tempo e a postura certa”. Graham diz que o trabalho essencial é tão importante que você deve proteger os grandes bocados de tempo que tem, quando também está com a postura ideal para trabalhar em grandes tarefas, adiando assim as pequenas.

John Perry, professor da Universidade de Stanford, usa o termo “procrastinação estruturada” para usar a procrastinação a seu favor. É uma “incrível estratégia que descobri que converte os procrastinadores em seres humanos eficazes, respeitados e admirados por tudo o que podem realizar e pelo bom uso que fazem do tempo”.

Perry diz que a procrastinação estruturada é uma maneira de aceitar o seu hábito de procrastinação e usá-lo para sua vantagem:

Todos os procrastinadores adiam coisas que precisam de fazer. Procrastinação estruturada é a arte de fazer essa característica “menos boa” funcionar para si.

A abordagem de Perry baseia-se na teoria de que os procrastinadores “podem ser motivados a realizar tarefas difíceis, oportunas e importantes, desde que essas tarefas sejam um modo de não fazer algo mais importante”. Perry diz que o truque de usar bem a procrastinação é manter sempre tarefas na sua lista que lhe pareçam mais importantes ou urgentes do que o que realmente executa.

O nosso engano auto-infligido, de acordo com Perry, é algo em que a maioria dos procrastinadores é boa, então por que não tirar proveito disso? Ao ter tarefas na sua lista a que pode se dar ao luxo de evitar, mas não pensa que se pode se dar ao luxo de o fazer, poderá realmente fazê-las na tentativa de as evitar.

Perry também defende o benefício de deixar arrastar as coisas até o último minuto. Isso dá-nos permissão para realizar um trabalho razoável, ao contrário de tentar atingir a perfeição, e “99% do tempo um trabalho meramente adequado é tudo o que é necessário”.

Nunca ouvi falar de um “ex-procrastinador”. Não parece ser o tipo de coisa que uma pessoa possa ultrapassar ou superar permanentemente.

Mas, com os investigadores a explorar a razão da procrastinação e como o superar, em diferentes situações, podemos pelo menos confiar nesses estudos para nos ajudar a fazer mais, mesmo quando preferirmos não fazê-lo.

 

Artigo adaptado de: https://foundr.com/why-we-procrastinate/